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Guía de decodificación de sonido envolvente

El sonido envolvente se ha convertido en un elemento esencial de nuestro entretenimiento, pero comprender las diferentes maneras en que se transmite puede ser complicado. Aquí intentaremos desglosar lo básico y proporcionar una guía de los formatos comunes de sonido envolvente y en qué se diferencian unos de otros.

Guía de decodificación de sonido envolvente

¿Qué es un formato de sonido envolvente?

Representar sonido de alta calidad digitalmente requiere captar y transmitir una enorme cantidad de información de audio. Esta información consume muchísimo espacio de almacenamiento (en discos de Blue-ray, DVD y videojuegos) o ancho de banda (para transmisiones de televisión o internet).

Debido a que el almacenamiento en discos y el ancho de banda tienen límites físicos, generalmente el audio digital se codifica en uno o varios formatos usando un proceso llamado compresión de datos para compactar la información en un tamaño más manejable. Luego, el equipo de cine en casa debe decodificar el audio codificado antes de que pueda alimentar las bocinas y convertirse en sonido (por eso a veces los formatos de sonido envolvente son llamados "codecs", abreviatura de codificador/decodificador).

Entonces, básicamente, para disfrutar sonido envolvente codificado en cualquier formato, su sistema debe incluir al menos un componente (en general un receptor de cine en casa o reproductor de Blue-ray) con un decodificador de sonido envolvente que admita ese formato.

Entender la compresión de datos

La compresión de datos para aplicaciones de sonido envolvente viene en dos versiones:

  1. En la compresión con "pérdida de datos" se emplea una serie de algoritmos complejos para identificar partes de la señal de audio que se consideran menos esenciales para la experiencia acústica humana. Estas señales sonoras menos críticas se eliminan en la versión codificada dando como resultado una importante reducción en el tamaño del archivo con mínimo impacto percibido en el sonido decodificado. Los codecs de sonido envolvente con pérdida de datos varían en calidad en base varios factores técnicos que incluyen:
    • Frecuencia de muestreo — Tasas de muestreo más altas se traducen en respuesta de frecuencia más amplia (esto es, el margen entre los altos más altos y los bajos más bajos que el sistema puede reproducir).
    • Profundidad de bits — Mayor profundidad de bits se traduce en un alcance dinámico más amplio (esto es, la diferencia entre los sonidos más fuertes y los más débiles que el sistema puede determinar a un nivel dado de amplificación).
    • Tasa de bits — Representa la cantidad de información digital que puede procesar un sistema en un tiempo determinado. La tasa de bits de un sistema básicamente define sus límites sónicos; la frecuencia de muestreo y la profundidad de bits de una banda de sonido se pueden ajustar en el proceso de creación para producir una combinación de datos que se pueda procesar dentro de los límites de la tasa de bits del sistema.
  2. En la compresión "sin pérdida de datos" los datos de audio se reducen de manera que se puedan reconstruir en una copia exacta bit por bit de la banda sonora original cuando se decodifica. (Si alguna vez descomprimió un archivo de computadora, usted está familiarizado con el proceso). La compresión sin pérdida de datos es un desarrollo relativamente reciente, por lo tanto, la codificación de sonido envolvente sin pérdida sólo está disponible en los últimos lanzamientos de Blu-ray (y sólo algunos modelos nuevos de receptores y reproductores Blue-ray la admiten).

Identificar formatos y decodificadores disponibles

La tecnología de sonido envolvente para aplicaciones de cine en casa está dominada (y con licencia para el uso) principalmente por dos compañías: Dolby Laboratories y DTS, Inc. Busque los logos:
  • en el embalaje de los medio para identificar el/los formato(s) codificado(s) en un disco y
  • en los paneles frontales de receptores y reproductores Blue-ray para identificar los decodificadores que admite cada dispositivo.

Las siguientes etiquetas enumeran y describen los formatos más comunes en orden ascendente de calidad con tecnologías relativamente comparables Dolby y DTS lado a lado.

 • Formatos de compresión con pérdida de datos

Dolby

DolbyEl estándar mundial en codificación de audio presentado como una opción de audio en todos los DVD, Blu-ray Disc y transmisiones por HDTV. Dolby Digital brinda hasta cinco canales discretos de audio de gran alcance. Canales frontal izquierdo, frontal derecho, frontal central, envolvente derecho e izquierdo más un canal LFE (efectos de baja frecuencia) (de ahí el ".1" de "5.1") para una experiencia de audio envolvente.

DTS

DTSDTS (conocido formalmente como DTS Digital Surround), que se ofrece como una opción de audio en algunos DVD y todos los Blu-ray Disc, tiene hasta 5 canales discretos de audio de alcance completo; el decodificador incluye una instalación de "organización de bajos" que canaliza la información de baja frecuencia hacia un canal de subwoofer separado. DTS ofrece una tasa de bits un poco más alta y capacidad para operar a una frecuencia de muestreo superior de 48kHz (vs. 44.1kHz de Dolby Digital); algunos usuarios lo prefieren en lugar de Dolby Digital.

Dolby Digital EX

Dolby Digital EXDolby Digital EX, una extensión del codec envolvente Dolby Digital de 5.1 canales original, se ofrece como una opción de audio en algunos DVD y Blu-ray Disc. La codificación EX agrega la capacidad de un canal de sonido envolvente ubicado en la parte central trasera, matriz codificada en los canales de sonido envolvente izquierdo y derecho y extraídos en la reproducción. Este canal adicional se puede reproducir a través de una o dos bocinas adicionales (en una configuración de bocinas de 6.1 o 7.1 canales, respectivamente)

DTS-ES

DTS-ESDTS-ES, una extensión de 6.1 canales del formato de sonido envolvente DTS Digital Surround de 5.1 canales original, se ofrece en algunos DVD. La extensión ES (abreviatura de "Extended Surround") agrega capacidad para un canal central discreto completamente envolvente ubicado entre las bocinas traseras izquierda y derecha (DTS-ES Discrete 6.1). También admite una señal central envolvente no discreta de matriz codificada (DTS-ES Matrix 6.1) en los canales envolventes izquierdo y derecho y extraídos en la reproducción (similares al Dolby Digital EX análogo).

(no comparable al formato Dolby)

 

DTS 96/24

DTS 96/24DTS 96/24 ofrece un nivel de calidad para de múltiples canales superior a DTS Digital Surround. Ofrecido en determinados DVD y Blu-ray Disc, proporciona hasta cinco canales de frecuencia completa discretos a una mayor tasa de bits que el DTS; el decodificador incluye una instalación de "organización de bajos" que canaliza la información de baja frecuencia hacia un canal de subwoofer separado. La frecuencia de muestreo de 96kHz y la profundidad de 24 bits mejoradas de DTS 96/24 permiten que capture más información de audio que DTS.

Dolby Digital Plus

Dolby Digital PlusDolby Digital Plus, una versión mejorada del formato de sonido envolvente Dolby Digital original, se ofrece como una opción de audio en algunos Blu-ray Discs y transmisiones HD. Admite hasta siete canales discretos de audio de gran alcance y alta tasa de bits más un canal LFE (efectos de baja frecuencia). La tasa de bits más alta y la profundidad de bits de Dolby Digital Plus le permiten retener más información de audio que Dolby Digital y así reproducir una representación más exacta de la banda sonora original.

DTS-HD High Resolution (DTS-HD HR)

DTS-HD High Resolution (DTS-HD HR)DTS-HD High Resolution, que se ofrece como una opción de audio en algunos Blu-ray Discs y transmisiones, es una versión mejorada del formato DTS Digital Surround original. Admite hasta siete canales discretos de audio de alcance completo; el decodificador incluye una instalación de "organización de bajos" que canaliza la información de baja frecuencia hacia un canal de subwoofer separado. Las tasas de datos más altas y la compresión más eficiente de DTS-HD HR brindan una calidad de sonido considerablemente mejor que DTS o DTS 96/24.

 • Formatos de compresión sin pérdida

Dolby TrueHD

Dolby TrueHDDolby TrueHD, que se ofrece como una opción de audio en algunos Blu-ray Discs y generalmente se puede enviar sólo por una conexión HDMI, tiene capacidad para una cantidad ilimitada de pistas de audio pero el estándar de audio Blu-ray limita su uso práctico a un máximo de 7.1 canales.

Nota: si bien muchos reproductores de Blu-ray están equipados con capacidad de decodificación Dolby TrueHD, otros tienen "salida digital Dolby TrueHD". Los reproductores del último grupo deben conectarse a través de HDMI a un receptor con decodificación Dolby TrueHD para obtener los beneficios de Dolby TrueHD.

DTS-HD Master Audio (DTS-HD MA)

DTS-HD Master Audio (DTS-HD MA)DTS-HD Master Audio, que se ofrece como una opción de audio en algunos Blu-ray Disc y generalmente se puede enviar sólo por una conexión HDMI, brinda hasta 7.1 canales de sonido envolvente a una tasa de bits super alta y agrega un par de canales laterales de sonido envolvente a la configuración DTS 5.1 estándar para efectos espaciales impecables.

Nota: si bien muchos reproductores de Blu-ray están equipados con capacidad de decodificación DTS-HD, otros tienen "salida de flujo de bits DTS-HD". Los reproductores del último grupo deben conectarse a través de HDMI a un receptor con decodificación DTS-HD para obtener los beneficios de DTS-HD. Sin embargo, los receptores más viejos equipados solamente con decodificación DTS Digital Surround se beneficiarán con la codificación con tasa de bits más rápida de DTS HD Master Audio que brinda un sonido notablemente superior a la reproducción de DTS estándar.

 • Audio sin comprimir

PCM lineal (LPCM)

PCM lineal, a veces nombrado "LPCM", es un formato de audio sin comprimir — básicamente una copia digital exacta de la grabación maestra original del estudio. LPCM, que se ofrece como una opción de audio en algunos Blu-ray Disc y generalmente se puede enviar sólo por una conexión HDMI, puede usar hasta ocho canales de audio a una frecuencia de muestreo de hasta 192kHz y una profundidad de hasta 24 bits por muestra. Su tasa de bits máxima de 27.6MBps supera las de Dolby TrueHD (18MBps) y DTS-HD Master Audio (24.5MBps).

El audio codificado en LPCM no tiene "defectos de compresión" (distorsiones audibles de la señal original causada por la pérdida de datos en el proceso de compresión) pero en sí mismo no es una garantía de calidad de audio superior. Como el audio sin comprimir y el video de alta definición requieren gran cantidad del espacio de almacenamiento limitado disponible en un disco, se debe alcanzar el equilibrio entre ambos en el proceso de creación. Los productores de Blu-ray Disc pueden optar por reducir la frecuencia de muestreo, la profundidad de bits o ambas en la codificación LPCM para evitar que disminuya la calidad de la imagen del disco.

 • Procesadores de sonido envolvente matricial

Estas tecnologías "matriciales", que en realidad no son decodificadores, están diseñadas principalmente para mejorar el contenido producido originalmente en estéreo (como CD de música, viejas películas en DVD o VHS y videojuegos) para una reproducción óptima en sistemas de audio de múltiples canales. La mayoría de los reproductores de sistemas de cine en casa tienen uno o más de estos procesadores.

Dolby Pro Logic

Dolby Pro Logic abarca un grupo de tecnologías; las variantes más avanzadas se encuentran sólo en receptores último modelo.

Dolby Pro Logic ll Dolby Pro Logic
Identifica y decodifica pistas espaciales que se producen naturalmente en una banda sonora estéreo para transformar el contenido estéreo común en 5 canales de alcance completo y uno LFE (efectos de baja frecuencia) emulando las características envolventes del verdadero audio Dolby Digital 5.1. En algunos contenidos, las pistas direccionales son intencionalmente "codificadas" en el material del programa para producir una mejor sensación de envoltura cuando se reproducen con Dolby Pro Logic II.

Dolby Pro Logic llx: Dolby Pro Logic llx
Amplía Dolby Pro Logic II con 2 canales de sonido envolvente de alcance completo ofreciendo una experiencia de sonido envolvente de 7.1 canales del contenido estéreo cuando se reproduce usando una configuración de amplificador y bocinas compatible. Dolby Pro Logic IIx también puede brindar 7.1 canales de audio de bandas sonoras de 5.1 canales para una sensación más realista del espacio. Los tres modos de audio seleccionables por el usuario (música, película y juego) optimizan aún más la experiencia de sonido envolvente.

Dolby Pro Logic llz: Dolby Pro Logic llz
El último avance de Pro Logic introduce dos canales frontales de altura, que le agregan una dimensión vertical al campo de sonido envolvente para brindar una sensación de espacio natural más realista. Dolby Pro Logic IIz está optimizado por una reproducción de 9.1 canales, pero también ofrece una amplia variedad de opciones de reproducción para ambientes en donde un complemento de bocina completo sería poco práctico. El usuario puede elegir entre agregar sólo las bocinas frontales de altura o sólo los canales traseros de sonido envolvente a un sistema 5.1, por ejemplo.

DTS Neo:6

DTS Neo:6El procesador matricial de DTS transforma audio de dos canales en hasta seis canales de alcance completo de sonido envolvente (sistemas de 5.1 canales producirán sólo cinco canales matriciales); una instalación de "organización de bajos canaliza la información de baja frecuencia hacia un canal de subwoofer separado. El DTS Neo:6 también puede generar un canal envolvente central matricial desde material de 5.1 canales, para una reproducción mejorada en los sistemas de 6.1 y 7.1 canales. La capacidad de DTS Neo:6 se encuentra en todos los receptores equipados con DTS-ES.