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Tome control con un control remoto universal

Equipo de redacción

A medida que su sistema se expande, los controles remoto se multiplican. Muy pronto, la mesita de café llena de cosas amontonadas se vuelve muy molesta. ¿No sería maravilloso tener sólo un control remoto que manejara todo? La complejidad general de los productos de electrónica y sus funciones pueden hacere suponer que nunca encontrará uno que lo haga completamente feliz — pero seguramente existan miles que pueden facilitarle la vida enormemente.

¿Qué es un control remoto universal?
Un control remoto universal (o de múltiples marcas) sirve para operar más de un producto. Puede estar incluido con un aparato, como un receptor de audio/video, o se puede comprar como un producto separado.

Los controles universales más simples no son muy universales; pues sólo controlan productos adicionales de la misma marca. Por ejemplo, el control remoto de un VCR puede incluir botones para subir o bajar el volumen de los televisores de su mismo fabricante. Los controles remotos universales más útiles son los programables, incluyendo a los preprogramados y los inteligentes (vea la siguiente pregunta).

¿Cuál es la diferencia entre un control remoto inteligente y uno preprogramado?
Ambos son programables. La diferencia yace en el origen de los códigos del control. Un control remoto preprogramado, el tipo más común, posee una "biblioteca" de códigos incorporada para los diferentes componentes que controla. Según el modelo, esta selección de códigos podría actualizase para controlar productos futuros.

Un control remoto inteligente puede recibir códigos desde los controles remotos originales que vinieron con su televisor, su reproductor de CD, etc. Este control remoto literalmente "aprende" esos códigos cuando usted coloca los dos controles uno al lado del otro. Los códigos salen del control remoto original y entran al control remoto inteligente.

Por definición, un control remoto inteligente es siempre actualizable. Si usted tiene varios equipos de legado (aparatos viejos), o planea comprar nuevos equipos en el futuro, un control remoto inteligente cubrirá todos los aspectos.

En uso, un tipo de control remoto no es necesariamente más conveniente que el otro. Con un control remoto preprogramado, usted tendrá que consultar el manual e ingresar los códigos numéricos que correspondan con los modelos del componente que usted posee. Incluso tendrá que experimentar para encontrar los códigos adecuados, tarea tediosa para la que tal vez deba apretar una cantidad de botones.

Con un control remoto inteligente siempre deberá transferir los códigos. Incluso tal vez deba transferir algunos códigos más de una vez para conseguir los correctos. Pero la tarea, si bien es un trabajo aburrido, es fácil de llevar a cabo.

Algunos controles remoto inteligentes también incluyen unos cuantos códigos preprogramados, en general para aquellos productos del fabricante que hizo el control remoto.

¿Cuáles son los límites de un buen control remoto universal?
Los controles remotos universales difieren en la cantidad de componentes que pueden manejar. Un control remoto que maneja sólo tres dispositivos, digamos, un televisor, un VCR y un decodificador, no será adecuado para un sistema que también incluya un receptor de audio/video y un cambiador de CD. Elija un control remoto que abarque todo el sistema. De lo contrario, estará de regreso en el mundo de los múltiples controles remotos, ¡Precisamente de dónde intentaba escaparse!

Los controles remoto preprogramados abarcan una cantidad fija de marcas y modelos. Asegúrese de que el control remoto que compre abarque los componentes que usted posee. Si su sistema incluye equipos de marcas pequeñas de primera clase, o algún equipo "clásico" (¡ejem!), un control remoto inteligente será la mejor opción.

¿Qué otras características debe tener un buen control remoto universal?
Un buen control remoto, del tipo que sea, se siente bien en su mano. Las formas redondeadas son más cómodas, sin embargo, las más planas le permiten dejar el control remoto sobre el apoyabrazos del sillón y apretar los botones.

El tamaño de los botones es un equilibrio entre versatilidad (más botones) y simplicidad (menos botones). La forma y el color de los botones le ayudan a distinguirlos.

El diseño del control remoto es también un factor importante para su facilidad de uso. ¿Están los botones para subir o bajar el volumen donde usted espera encontrarlos, tal vez debajo de su pulgar? Las funciones generalmente usadas, ¿están demasiado cerca de los controles que detienen el programa? Las funciones menos usadas, ¿están debajo de una tapa, donde no se pueden activar accidentalmente?

Es probable que en una habitación oscura, como un sistema de cine en casa, necesite ayuda adicional para ver los controles. Algunos controles remoto tienen teclas luminiscentes o fosforescentes (que brillan en la oscuridad) que absorben la luz y la retienen aún después que las luces se apagan. Aún mejores son los controles cuyas teclas están retroiluminadas, es decir, tienen abajo una fuente luminosa. Estas luces brillan cuando se tocan o cuando se presiona un botón de retroiluminación.

Los controles remotos de mejor calidad tienen macro funciones que accionan una serie de comandos con solo presionar uno o dos botones. Esta característica de alta tecnología ha llegado a los controles remotos más económicos.

Los controles remotos más elegantes pueden tener una pantalla de LCD (pantalla de cristal líquido) que confirma el estado o las funciones. La pantalla de LCD puede tener retroiluminación para poder ser leída en la oscuridad.

Casi todos los controles programables tienen una reserva de batería que puede durar entre 90 segundos y 15 minutos, tiempo suficiente para cambiar las baterías gastadas por unas nuevas.

¿Es posible actualizar y mejorar un control remoto universal?
Un control remoto inteligente es inherentemente "actualizable". Simplemente colóquelo junto al control remoto que vino con su nuevo componente y transfiera los códigos.

Un control remoto preprogramado puede o no puede mejorarse. De vez en cuando, un fabricante puede lanzar un nuevo modelo que no es difierente al modelo anterior, de manera que los codigos anteriores pueden funcionar. O quizás puede comprar un producto nuevo que esté entre los códigos enumerados en el manual (si el control remoto no es muy antiguo).

Algunos controles remotos preprogramados podrían necesitar ser devueltos a la fábrica para ser actualizados. Ciertos controles, compatibles con computadoras, pueden descargar nuevos códigos desde un sitio web. Con programables económicos, la actualización puede ser imposible.

Los controles remotos más caros pueden usarse con una variedad de componentes pero eso no es lo que los hace especiales. La facilidad de uso (al menos después de la configuración inicial) es lo que los diferencia y puede tomar muchas formas.

Algunos tienen pantallas táctiles de LCD — no simplemente un visor, sino una pantalla grande de cristal líquido con botones " blandos" que reaccionan al tacto de la punta de los dedos. Eso significa que usted puede agregar o quitar botones, cambiarlos de lugar o cambiarles el nombre hasta quedar totalmente satisfecho. El control remoto se convierte en lo que usted quiere que sea.

Algunos controles remoto de alta categoría son compatibles con computadoras. Eso, a su vez, les permite actualizar los códigos a través de Internet o un CD-ROM. Asegúrese de que tanto se computadora como su control remoto se puedan comunicar uno con el otro a través del puerto serie o el conector USB (bus serie universal).

De información suministrada por etown.com.